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고혈압(3)
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(지난 호에 이어)


원인


고혈압에는 뚜렷한 원인이 없이 생기는 본태성(일차성, primary) 고혈압과, 다른 병에 의해 생기는 속발성(이차성, secondary) 고혈압의 두 종류가 있다. 고혈압의 90%가 본태성이다. 


속발성(이차성) 고혈압은 원인이 되는 병을 치료하면 혈압이 내려가 혈압약을 먹지 않게 되지만 본태성은 사실상 평생 가지고 가는 병이라고 보면 된다. 그렇다고 너무 걱정할 건 없고, 평소에 약 잘 복용하고 규칙적인 운동과 식이요법, 체중 조절을 잘하면서 관리하면 큰 문제가 되지 않는다. 


만약 자신이 본태성 고혈압이라면 그냥 부모로부터 물려받은 유전자가 그렇다고 받아들이는 것이 편하다. 예를 들어 내 자신이 세상에 태어날 때 내 부모의 유전자를 받아 태어나는 것이지 생전 보도 듣지도 못하던 아프리카나 에스키모 사람들의 유전자를 받고 태어날 수는 없기 때문이다. 


고혈압의 관리는 특별한 것은 없고 적절한 운동과 식이요법, 체중관리 등 보통 우리가 이미 알고 있는 방법들이다. 다만 노인성 고혈압의 원인에는 거의 대부분이 혈관의 상성의 변화로 인한 경우가 많으니 조심해야 한다.


노인성 고혈압이라면 반드시 술, 담배를 끊고, 운동하고, 비만한 사람은 체중감량하고 ,음식을 싱겁게 먹으면 혈압 조절에 도움이 된다.

 

1) 본태성 고혈압


앞에서 언급했듯이 본태성 고혈압은 고혈압의 가장 흔한 유형으로, 전체 고혈압의 90~95%를 차지한다. 거의 모든 현대 사회에서 고혈압은 노화와 함께 상승하며, 만년에 고혈압이 될 위험이 크다. 


또한 고혈압은 유전적 요소와 환경적 요소의 복잡한 상호작용이 주 원인이다. 혈압에 작은 영향을 주는 여러 흔한 유전 변종이 확인되었으며, 고혈압에 큰 영향을 주는 희귀한 유전 변종도 확인되었다. 


하지만, 고혈압의 유전적 근거는 아직 충분히 밝혀지지 않았다. 또한 여러 환경적 요인이 혈압에 영향을 주는데 혈압을 낮춰 주는 생활 방식으로는 가능한 적은 량의 소금 섭취, 과일과 저지방 제품의 섭취를 많이 하고(예: 고혈압을 막는 식이성 접근법, Dietary Approaches to Stop Hypertension, DASH 다이어트), 규칙적인 운동, 체중 감량, 알콜 섭취 절제 등이 있다.


이 글을 읽는 분 중에 DASH다이어트가 무엇인지 모르는 사람이 있을 것 같아 설명을 더하면 고혈압 환자에게 권하는 식사를 ‘대시(Dietary Approach to Stop Hypertension•DASH) 다이어트’라고 한다. 즉, 적정 혈압을 유지하기 위한 식이요법이다. 


대시는 ‘4 YES’와 ‘3 NO’로 구성된다. YES는 네 가지를 먹는 걸 말한다. 정제되지 않은 곡류인 통밀•보리•현미를 먹고, 하루에 야채(2~3회), 한 줌의 견과류, 저지방 유제품(1회)을 먹는다. 


NO는 붉은 고기•가공육, 하루 당류 50g 이상, 하루 소금 5g 이상 섭취하지 않는 걸 말한다. 한국인은 세계보건기구(WHO) 하루 소금 섭취 권장량(5g)의 2배가 넘는 12g을 먹고 있다. 


고혈압 환자는 소금 섭취를 줄이려는 노력이 필요하다. 본태성 고혈압의 원인이라고 하는 것들을 예를 들면 다음과 같다.


•유전
•과다한 나트륨 섭취
•술, 담배, 커피(특히 담배, 과도하게 마시는 술)
•비만
•스트레스 및 정신적 갈등
•민감한 성격 (다른 성격에 비해 스트레스와 정신적 갈등을 많이 받는다)
•한냉 및 기후 환경조건
•직업 및 과로 등의 기타 생활조건(예:운동부족)
•피에 점성이 생길 정도의 고혈당, 쉽게 말해 당뇨병으로 피가 걸쭉해서 혈압이 높아지는 것. 


이렇게 많은 요인들을 나열하는 것은 어떤 의미에서는 정확한 원인을 잘 모른다는 의미이기도 하다. 앞에 나열되어 있는 요인들은 사실 우리가 알고 있는 다른 성인병 환자들에게도 거의 해당될 수 있는 사항들이기 때문이다.


원래 ‘본태성’ 고혈압의 명칭은 ‘특발성’(idiopathic) 고혈압이며, 특발성이란 "원인을 잘 모른다"는 뜻이다. 실제로 의과대학 교수들도 학생들에게 이 부분을 강의할 때 "본태성 고혈압의 진짜 원인을 밝혀내면 노벨상 받을 거다”라는 얘기를 먼저 할 정도다.

 

2)이차성 고혈압


이차성 고혈압은 인식 가능한 원인으로부터 비롯된다. 신장질환이 가장 흔한 고혈압의 2차 원인이다. 고혈압은 또한 쿠싱 증후군, 갑상선 기능 항진증, 갑상선 기능 저하증, 말단비대증, 콘증후군, 고(高)알도스테론증, 부(副)갑상선 기능 항진증, 크롬친화세포종과 같은 내분비 상태에 기인하기도 한다. 


다른 이차성 고혈압의 원인으로는 당뇨병, 수면무호흡, 임신, 대동맥축착, 감초나 스테로이드 성분의 약물, 불법 마약이 포함된다. 추가적인 일부 증상은 이차성 고혈압이 있음을 시사하는데, 여기에서 이차성 고혈압은 신장병이나 내분비성 질환과 같은 알아볼 수 있는 원인에 의한 고혈압을 말한다. 


예를 들면, 중심성 비만, 포도당불내성, 달덩이얼굴, 물소혹변형과 자주색 선은 쿠싱 증후군이 있음을 시사한다. 갑상샘 질환과 말단비대증 또한 고혈압을 유발하여 특유의 증상과 징후를 보일 수 있다. 


비정상적인 잡음은 신동맥협착의 지표가 될 수 있다. 반면, 하지의 혈압 감소, 그리고 또는 넓적다리 동맥 맥박이 지연되거나 없다면 대동맥 협착을 나타내는 것일 수 있다. 
두통, 두근거림, 창백, 발한을 동반한 불안정 또는 발작성 고혈압은 크롬친화세포종을 의심하게 한다. 내성 고혈압(resistant hypertension)의 일부는 자율 신경계가 만성적으로 활발한 것이 원인인 것으로 보이는데, 이는 '신경성 고혈압'으로 알려져 있다. (다음 호에 계속)

 

 

 

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