jinwoolee
부산 출생, 동아대 정법대, ROTC 21기 임관,
삼성그룹 근무, 2002년 캐나다 이민,
현재 킹스턴 거주,
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내 생애, 가장 용기있는 결정, Oh! 캐나다- “바다를 건널 수 있는 자는, 용감한 사람이다”
jinwoolee

    

 

    

(지난 호에 이어)


4. Ottawa U의 선물은, 프랑스 유학 or Best Friend? 


 딸애가 조기에 오타와 대학의 장점을 발견하지 못하고, 무료한 대학 생활을 이어 갔다면 프랑스 유학의 인연은 닿지 않았을 것이고 연방 공무원 역시 장담 할 수 없었을 것이다.


즉 신중히 내린 자신의 결정에 대해 최선의 노력을 않는다면, 항상 후회가 남는 것이다. 그러나 잘 적응해 주어 감사했다. 장학금과 관련해 재미있는 사실은 입학 당시 전액 장학생으로 선정 되어도, 중도에 자격을 잃는 경우가 빈번하다는 것이다. 


즉 4년 지속해서 상위 평점을 유지한다는 것이 결코 쉽지 않다는 뜻이고, 특히 전공에 대한 흥미와 열정이 없다면, 장학금 수혜 자격은 이내 잃고 마는 것이다. 현재까지 딸애의 절친인 쥬리엣은 오타와 대학의 스페인어 수업에서 만났다고 한다. 둘은 아주 친한데 서로에게 공통된 요소들이 많기 때문인 것 같다.


첫째, 오타와 대학 전액 장학금을 받고 입학한 것이고, 둘째, 모국어외 영어, 불어와 스페니쉬를 잘 구사하는 이민 1.5세란 점도 닮았고, 학구열 또한 높아 베스트 프렌드가 된 것이다. 대학에서 좋은 친구를 만난다는 것은 행운이다. 둘은 매일 재미있는 학창시절을 이어가는 가운데, 딸애는 프랑스 유학을 거쳐 연방 공무원이 됐고, 쥬리엣은 경제학 박사 학위를 받고 경제연구소에 근무하며 우정을 나누고 있다.


한편 딸애가 프랑스로 유학 가기 전, 시앙폴 대학과 관련한 정보를 얻은 것은, 아내가 드라이 크리닝 비즈니스를 할 때, 단골 고객이었던 온타리오 주판사, ‘Mr. 타디’로부터였다. 시앙폴 대학은 ‘타디’ 자신이 학생 때 가장 유학하고 싶었던 학교였다며, 딸애가 가게 되었다고 하니 “정말 축하한다”며 함께 기뻐했다. 


이처럼 인간미 있는 온타리오 주, 현역 판사의 진솔한 모습을 보니 캐나다의 성숙한 민주 사회가 한층 돋보였다. 이같이 프랑스 유학이 행운이란 생각도 잠시, 딸애가 현지에서 겪었던 어려움은, 당사자만이 느낄 수 있는 힘든 과정의 연속이었다.


중간시험에서 탈락해 울먹이던 딸애의 목소리가, 맨 나중 “전 과목 통과”란 결실로 나타나기 전까지는, 심한 열병을 몇 번이나 앓은 후에야 가능한 것이었다. 그런 어려운 과정을 거쳐 열매 맺을 수 있었던 것은, 결국 자신과의 싸움에서 승리한 것이었다.


한편 2년 전, 아내와 여행했던 파리는 세계의 관광객들로 붐볐지만 테러 위협과 EU 연합소속, 동유럽 국가들의 달갑지 않은 손님으로 몸살을 앓고 있었다. 그렇지만 세느강을 배경으로 한 에펠탑의 야경은 여전히 아름다웠고, 황금 빛으로 장식한 베르사이유 궁전은 화려함을 뽐내고 있었다. 


몽마르뜨 언덕도, 개선문도 좋았지만 파리 여행 후 남겨졌던 아쉬움은 딸애가 공부했던 시앙폴 대학을 방문하지 못한 것이었다. 별로 볼 게 없다는 딸애의 만류 때문이었지만 지나고 보니, 기억도 다 할 수 없는 수많은 관광지 방문보다, 시앙폴 대학을 방문 했더라면 좋았을 걸 하는 후회가 있었기 때문이다.


솔직히 파리에서의 불만은, 물가는 비싸고, 교통은 복잡하였으며 아프리카에서 이주해 온 사람들로 많이 붐볐다. 그리고 특별히 조심해야 할 것이 관광객을 상대로 한 사기꾼이 많다는 것이다. 우리도 예상치 못한 비싼 수업료를 치르고 캐나다로 돌아오니 “천국이다”란 생각마저 들었다.


그런데 이게 웬 일인가, 어제 저녁에 들려온 속보, 파리의 노틀담 대성당 화재로 참사 발생, 오! 안타까워라.

 

5. 캐나다 왕립 사관학교(RMC: Royal Military College)


RMC는 캐나다의 유일한 사관학교다. 특이한 것은 육.해.공군 사관생도를 따로 분리해서 양성하는 것이 아니라, 3군을 통합하여 한 장소에서 장교들을 양성하는 독특한 방식의 사관학교이다. 


위치는 집 가까이에 있다. 토론토에서 3시간 동쪽으로 떨어져 세인트 로렌스강과 온타리오 호수를 끼고 아주 중요한 위치에 고풍스런 스타일과 멋진 건물들로 자태를 뽐내고 있다. 바로 킹스턴이다. 


주변 타운쉽과 인구 약 15만 명에 달하는 아름답고 유서 깊은 곳이다. 수도 오타와는 약 2시간 거리이고 온타리오 호수를 경계로 건너편은 미국의 뉴욕주다. 아들이 RMC 졸업 후 병과 교육을 거쳐 배치 받은 곳이 이곳이라, 2년 전에 이사 왔다.


처음 이민 와서 이곳에 나들이를 왔을 때 어린 아들한테, “아빠 바램은 네가 꼭 RMC에 진학하면 좋겠다”하고 말한 적이 있는데, 아들은 약속을 지켜줘 고맙고 자랑스럽게 생각하고 있다. 그리고 한때 육본에 근무하던 현역 동기생이 이곳을 방문하여, 한국의 사관학교 제도와 캐나다의 RMC를 비교 연구하기도 하였다. 


여하튼 캐나다는 국방의 의무가 없는 나라다. 그러므로 자신의 결정과 책임으로 지원하는 철저한 직업 군인제라 그런지 충분한 대우와 보상을 해주는 것 같다. 캐나다군의 최대 장점은 ‘세계 평화 유지’를 주 목표로 하여 소수 정예 병력을 유지하고 있음으로 어느 국가보다도 높은 급여 수준이다. 그러므로 관심 있는 1.5세들은 적극적으로 RMC에 지원하여 캐나다군 경력을 바탕으로 군대 뿐만 아니라, 캐나다 주류사회 진출도 활성화 되었으면 하는 바램이다.


통계자료에 따르면 RMC에 재학 중인 소수 민족들 중 가장 뛰어난 적응도를 보이는 민족이 한국인이라 한다. 역시 뛰어난 우수성을 캐나다 사관학교 내에서 유감없이 발휘하고 있는 것이다. 


특히 수년 전 소수 민족 최초로 장군으로 진급, 캐나다군 의무 사령관을 역임한 분은 오타와 대학과 토론토 의대를 졸업한 후 군의관으로 장기 지원하여 의무 사령관까지 된 분으로, 한국인의 명예를 빛낸 덕분으로 ‘자랑스런 한국인상’을 수상하기도 했다.


RMC 내의 학교 생활은 마치 일반 대학처럼 자유 분방했다. 한국에서 ROTC 학군단 생활을 대학에서 경험한 본인은 도저히 상상하기 힘든 분위기였다. 그러나 캐나다 군 그들만의 자발적 군인 정신과 저력은, 어쩌면 1, 2차 세계 대전에서나 한국 전쟁, 가평 전투에서도 5배나 많은 중공군을 상대로 캐나다군 대대 병력이 방어했다는 빛나는 전통을 지니고 있다.


캐나다의 경제 규모는 한국보다 약간 앞서지만 반면 군대 규모는 10분의 1 수준이다. 그러므로 캐나다 군인들에게 세계 정상급 대우를 해주지 않나 싶다. 멋진 기회를 제공하는 캐나다 사관학교 RMC에 더 많이 도전하여, 자신의 꿈과 희망을 이루어나가는 전초 기지로 적극 활용되길 바란다. 

 

6. RMC에 진학하면 어떤 장점이 있나요? 


 중요한 질문이다. 그러나 무엇보다 우선돼야 할 것은 더 많은 관심이다.


관심을 가지면 좀 더 알게 되고, 또한 자녀들이 입교 후 어려운 훈련 과정을 마치고 전공에 따른 육, 해, 공군 장교로 임관되면 어떤 혜택이 주어지는지 자연스럽게 알게 될 것이다.


본인 생각으로는 RMC는 1.5세 자녀들이 택할 수 있는 아주 훌륭한 선택이라 생각된다. 왜냐하면 우리 한국인에 있어 군대는 의무이었기 때문에 더욱 그런 생각이 든다. 


캐나다의 가장 큰 도시인 토론토의 부모님들이 더 많은 관심을 가지고 자녀들의 진로 선택에 있어 의사, 변호사, 교수 외에 캐나다군 장교, 즉 RMC를 그런 기존의 전문직업과 함께 고려 하였으면 한다. 


왜냐하면 그런 전문인이 되기 위해서 개인적으로 들이는 시간과 노력, 경제적 투입에 비하여, RMC는 봉급을 받으면서 학위와 안정적 직업을 보장받는 셈이니 사회, 경제적 보상은 비교할 수 없는 큰 혜택이라 생각된다.


RMC는 토론토서 가까운 킹스턴에 소재하고 있는데, 이상한 것이 매년 RMC 신입생 중 한국계 1.5세 자녀들의 절대 다수가 밴쿠버 출신이란 것이다. 이유인 즉 밴쿠버 교민 사회에서는 많이 알려져, 자녀들을 RMC로 보내고자 하는 관심이 많은데 비해 토론토는 아직 덜 알려져 있는 듯하다.


6년 전 아들의 RMC 임관식 전야, 초청 파티에 갔을 때에도 우리 부부를 제외한 나머지 12명의 부모들이 모두 B.C주 출신 이었는데, 아직도 그런 추세는 여전한 듯하다.


이제라도 토론토를 비롯한 온 주 도시의 한인 자녀들이 RMC에 관심을 갖고 더 많이 지원할 것을 제안해 본다. 참고로 RMC 지원자는 이랬으면 하는 개인적인 견해를 적어본다. 우선은 건강한 신체와 적극적인 정신 자세가 중요하다. 그런 기본적 자세가 되어 있다면 일단 도전할 만한 자질이라 하겠다. 


고교 졸업 평점은 85점에서 90점 대는 되어야 할 것이며 또한 리더십을 중시하며 학교 내 운동부와 사회 참여, 봉사 활동 등도 중요한 듯하다. 아들의 경우는 고교 평균 90점에 럭비부 활동과 태권도 단증과 커뎃 활동 등이 있었고, 한가지 특이했던 것은 본인이 커미셔너로 재직할 때, “군인가족 돕기 마라톤 대회”에 아들과 함께 참여 후, 추천서를 제출 할 수 있었는데, 아주 적절했던 추천서가 아니었나 싶다.


참고로 RMC는 모든 비용이 국비로 처리되어 경제적 부담이 전혀 없다. 오히려 용돈까지 받으며 임관과 동시 직장을 보장 받는 셈이니 일거 양득이 아닐 수 없다.


즉 모든 의식주가 무료(매월 받는 봉급에서 숙식비를 공제한 후, 잔액을 지급함: 매월 600불 정도 남았음)인데다 높은 사회적 인식과 봉급 또한 예상 밖이다. 생도 1학년부터 펜션이 시작됨으로 생각지도 않았던 혜택 외에도 출장, 휴가, 이사비 등으로 놀랐다. 충분히 도전할 만한 매력적 이유가 참 많았다. (다음 호에 계속)

 

 

 

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