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winsamo
자동차 엔지니어의 세상 사는 이야기

부제: [캐나다 국경도시 윈저에 살며 미국에서 일하는 자동차 엔지니어의 세상 사는 이야기]

현대자동차 제품개발연구소에서 직장생활을 시작한 후, 22년째 오로지 한 길을 걷고있는 자동차 엔지니어입니다.

1995년 봄, 큰 뜻을 품고 캐나다로 독립이민, Toronto에 정착하여 약 1년 동안 살다가, 1996년 봄에 미국과 캐나다의 국경도시 Windsor로 옮겨와 지금까지 살고 있습니다. 캐나다장로교회 소속 윈저사랑의교회를 섬기고 있으며 (직분: 시무장로), 현재 미국 Michigan주 Metro Detroit 지역에 소재한 닛산자동차 북미연구소에서 Senior Project Engineer로 일하고 있습니다.

이 사이버 공간을 통하여, 캐나다의 일반적인 생활 뿐만 아니라, 특별히 캐나다나 미국의 자동차 분야에 취업을 준비하고 계신 분들이나 현직에 계신 분들과 함께, 캐나다와 미국에서 직장생활을 하면서 직접 보고, 느끼고, 배운 것들을 나누고자 합니다. 지속적인 관심과 성원을 부탁 드립니다. 감사합니다.
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이민을 떠나려는 사람들에게
winsamo

이민을 떠나는 여러가지 이유가 있을 것이다. 실재로 이민을 온 사람들의 단골메뉴는 “보다 나은 삶을 위하여, 자녀 교육을 위하여, 미래의 희망을 가지고 한국 땅에서 살 수 없어서”인 것 같다. 그렇지만, 개중에는 막연한 환상을 가지고 이민을 오는 사람도 있는 것 같다. “그저 아무 생각 없이 떠나고 싶어서 왔다는데 당신이 무슨 상관이냐?”이다. 요즈음에도 상대방의 얼굴도 안 보고 결혼을 하는 사람이 얼마나 있는지 알 수 없지만, 불과 백년 전 만해도 이런 일은 많았던 것 같다. 백 년 전까지 거슬러 올라가지 않더라도, 일본 식민통치 시절에도 이런 예는 있었다고 한다. 우리 조상들은 비록 상대방의 얼굴도 안 보고 결혼을 하였지만, 결혼이 개인과 개인 사이의 결합보다는 집안과 집안 사이의 결속개념으로 성립되는 경우가 많았으므로, 싫든 좋든 한번 혼인이 성립이 되면 백년해로를 하는 것이 미덕이었다고 한다. 두 아내와 사는 남편, 두 남편과 사는 아내는 오늘날 현실에도 존재하는 것 같다.“아니, 당신 무슨 얘기를 그 따위로 하는 거야?” “우리 한 번 솔직해집시다. 살아가면서, 당신의 남편이나 아내가 늘 당신이 그리던 그런 사람으로 생각되냐구? 현실의 삶 속에 존재하는 아내 또는 남편, 마음 속에 그리는 이상형의 아내 또는 남편이 없느냐구?” 여러분의 가정불화를 조장하려는 의도로 이 글을 쓰는 것은 아니다. 그저 사람이 살다보면, 가끔 이런저런 복잡한 생각을 하게 된다는 것이다. 특히 이민의 삶을 살면서, “내가 이민 온 것이 정말 잘한 일인가 아닌가?” 수 없이 자신에게 묻고 또 묻게 된다. 마치, “내가 이 여자 또는 이 남자와 결혼해서 사는 것이 잘한 일인지 아닌지?” 질문하는 것과 마찬가지로. 이민은 결혼보다 위험부담이 적은 것 같다. 현지답사라는 형식으로 미리 둘러볼 수도 있고, 요즈음에는 해외파견 등 미리 이민을 위한 준비운동 기회도 많으니 말이다. 하긴, 결혼하기 전에 연인으로 동거하다 맘에 들면 결혼하고 싫어지면 부담없이 헤어지는 새로운(?) 풍속에, “어허, 요것들 보래이. 제법 머리 쓴데이” 감탄하는 사람이 있을지도 모르겠다. 여기에서 필자가 말하는 결혼은 이런 결혼이 아님을 독자 여러분은 알아차렸을 것이다. 이민도 마찬가지다. “가보지도 않고 이민을 결정해야합니까?” 아마도 이민 알선업체들이 단골로 써먹는 질문일 것이다. 필자는 인터넷이 대중화되기 이전에 이민 알선업체들이 주관하는 세미나를 몇군데 찾아다니며 공짜로 정보를 구하기는 했지만, 정작 이민서류를 포함, 모든 준비를 스스로 해결했으니 이민 알선업체 입장에서는 얌채 짓을 한 격이 된다. 아무튼, 캐나다 이민 오기 훨씬 전, 미국에서 살 때, 캐나다 여행도 해봤고 캐나다나 미국에 대하여 전혀 아는 것이 없는 처지도 아니었지만, 캐나다 이민 결행에 앞서 개인적으로 정착후보지였던 토론토 지역에 머물면서 먹고 살 가능성을 최종 점검한 적이 있다. 캐나다 이민 와서 살면서, 의외로 대책없이 이민 온 것처럼 보이는 사람들을 간혹 만난다. “일단, 한 1~2년 살다 일이 잘 안 풀리면 까짓것 한국으로 다시 돌아 가지뭐.” 이렇게 간단히 말하는 사람들도 본다. 생각은 자유이다. 그런데, 필자의 지극히 개인적인 생각은, “이런 정신상태로 이민 와서 무슨 성공을 하겠다는 거냐?”이다. 이민은 심심풀이 땅콩이 아니며, 그저 한번 요행 삼아 해보는 장난이 아니다. 물론, 사람마다 형편과 처지가 다르므로 필자의 생각이 모든 경우에 꼭 맞는 것이라고 주장하고 싶지 않다. 이민을 심각히 고려하는 사람들에게 한가지 조언을 해주고 싶다. 이민은 도전이요 모험이다. 인터넷을 통하여 필자에게도 가끔 황당한 질문을 하는 사람들이 있다. 지극히 기본적인 것도 스스로 찾으려 하지않고 “이것 알아봐 주세요, 저것 알아봐 주세요” 하면서 무차별 명령조로 부탁을 하는 사람들도 있다. 이민을 오게되면 많은 것을 스스로 찾아 해결해야 한다. 이민 가는 순간부터 자신의 일을 스스로 처리하는 사람과 처음부터 손 하나 까딱 안하고 남에게 의지해 버리는 사람은 이민 이후의 적응에 큰 차이가 있기 마련이다. 이 글이 이민을 고려하는 사람들에게 다소나마 도움이 되기를 바란다.