kokim
김광오 한방 칼럼
퀘벡주 의사회침구과, 자연의약사회면허, 침술한약대 교수역임
몬트리올 동방한의원장, 의료선교사(목사), 국민훈장 동백장 수훈
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고혈압의 한방관리-평소에 잘 조절하는 것이 제일 중요
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뇌졸중(중풍)증상으로 의심하여 내원하는 환자들로부터 이런 질문을 받을 때가 있다. “중풍으로 쓰러질까 봐 무서워요. 예방할 수 있는 좋은 방법이 있나요?” 


고혈압이나 당뇨, 고지혈증이 있으면 평소에 잘 조절하는 것이 제일 중요하다. 뇌졸중을 예방하기 위해 새로운 것을 시도하기 보다는 현재 갖고 있는 위험요인을 잘 다스리는 것이 더 중요하다. 


특히 고혈압은 뇌졸중의 가장 중요한 위험요인이다. 수축기 혈압은 115mmHg이상에서 20mmHg증가할 때마다, 이완기 혈압은 75mmHg이상에서 10mmHg증가할 때마다 뇌졸중의 발병률이 2배씩 증가한다.


미국의 고혈압 가이드라인인 JNC 7차 보고서에서는 혈압 140/90mmHg이상을 고혈압으로 정의했다. 그러나 당뇨나 만성신장질환이 동반된 경우는 혈압 130/80mmHg으로 설정했다. 


JNC 8차 보고에서는 60세 이상은 150/90mmHg미만, 60세 미만은 140/90mmHg미만을 고혈압으로 정의했고, 연령과 상관없이 당뇨나 만성신장질환이 있는 경우는 140/90mmHg미만으로 구분하여 설정했다.


소금섭취 제한, 체중감량, 절주, 운동, 식사조절 등 생활요법은 그 자체만으로도 뚜렷한 혈압강하 효과가 있다. 고혈압약물을 복용중인 경우 생활요법을 병행함으로써 약물의 용량을 줄일 수 있고 효과를 최대화하여 부작용을 최소화 할 수 있다. 


하지만 생활요법은 지속적으로 유지하기 어렵고 최대한 노력하더라도 효과 면에서 한계가 있으므로 가능하다면 의사와 상담을 통해 약물치료를 병행하는 것이 중요하다.


한의학에서는 고혈압의 원인을 풍(계절적요인), 화(스트레스), 허(노령), 담음(비만, 체질적요인), 어혈(혈액순환장애) 등으로 본다. 한의학적 치료는 증상과 징후에 근거하여 병증을 변별하여 진단하고 체질에 따라 한약치료, 침 치료, 뜸 치료를 실시한다.


최근 미국 UC Irvine연구팀은 전자 침 치료로 혈압을 강하하는 효과를 발표했다. 전자 침 치료는 침에 전기장치를 연결하여 치료전류를 통전함으로 경혈자극을 촉진하는 침 치료방법이다. 


연구결과에 따르면 혈압 약을 복용하지 않는 고혈압환자들 중 8주간 주 1회 수궐음심포경과 족양명위경의 특정경혈에 전자 침 치료를 받는 그룹은 평균 수축기 혈압과 평균 이완기 혈압이 각각 6mmHg와 4mmHg하강하였다고 보고했다. 이는 노르에피네프린, 레닌, 알도스테론과 같은 혈압을 상승시키는 호르몬분비가 저하되었기 때문이라고 분석했다.


고혈압관리는 과정에서 겪는 불편함에 비해 관리함으로써 얻는 예방적 이득이 훨씬 크다. 고혈압이 의심되면 가까운 의료기관을 찾아 전문가와 상담하길 바란다.
 

 

 

 

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