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이민 부모의 자녀 교육 전략(8)
chungheesoo

 

 

(지난 호에 이어)


3.4 호랑이 엄마(Tiger Mom)


북미의 아세아계 학생들의 눈부신 학업성적은 널리 알려져 있다. 아세아계 인구는 미국 총 인구의 불과 5%다. 하지만 그들의 50%가 학사 학위 소지자다. 하바드대의 의과대학 학생의 29%를 차지한다. 미국 켈리포니아 주 인구의 15% 가 아세아계 인구다. 


그런데 버클리대(Berkeley) 총 학생수의 45%가 아세아계 학생이다. 이러한 현상은 아세아계 어머니의 무자비하고 혹독한 자녀 교육의 덕분이라는 것이다. 중국계 엄마의 이야기다.


하바드법대 출신인 유명한 변호사고 명문대학의 교수가 타임지(TIME, Vol. 177 no.4, 2011 p.34)에 자기가 어떻게 딸들을 교육시켰는지를 알린바 있다. 그 엄마는 딸들이 병이 나도 “쓰레기”라고 욕설을 하면서 바이올린을 배우게 했다는 것이다. 이러한 폭력적 규율을 적용 하면서 아이들을 교육시켰다는 것이다. 결과적으로 아이들이 명문 대학을 나왔다는 것이다.


호랑이 엄마가 선호하는 교육방법의 특징을 보자. 우선 부모가 강제로 끌어가면 자녀는 따라온다는 것이다. 부모가 엄격할수록 자녀는 전투감을 갖게 되어 학업에 성공한다. 둘째, 중국계 호랑이 엄마들은 자녀의 의견을 무시하고 전문분야를 정한다. 미국의 중국학생 중에서 인문과 혹은 사회과학과를 선택하는 경우는 매우 드물다. 대부분 공과 특히 엔지니어링 분야를 택한다. 


이러한 자세를 이해하려면 미국의 중국인들의 역사를 알아야 한다. 중국인들은 19세기 후반에 미국 혹은 캐나다 서부 개척시기 막노동자로 와서 온갖 희생을 하면서 생존 해왔다. 특히 아세아인에 대한 인종차별은 1960년대 까지만 해도 심했다.


중국인들은 인문과/사회과학과보다는 이공과 분야의 인종차별이 덜 심하다고 믿는다. 이공과 분야에서는 말보다 기술이 더 인정을 받으므로 인종차별이 덜 심하다고 믿는다. 실제로 북미에서 중국계 정치학자, 경제학자, 사회학자, 문학가 등을 보기 어렵다.


셋째, 호랑이 엄마들은 자녀들이 단체행동(스포츠, 야외연수, 합창대, 연극)을 하는 것을 반대한다. 이유는 “공부” 시간을 빼앗긴다는 것이다. 이점은 한국 엄마들과 유사다. 
넷째, 호랑이 엄마식 자녀 교육의 좋은 성과는 자녀들의 좋은 학교성적이다. 이러한 현상은 몬트리올에서도 흔히 볼 수 있다. 예를 들자면 한국인자녀를 포함해 아세아계 학생 특히 중국계 학생들이 우수한 성적을 낸다 한다. 그 들에게는 학교공부는 “전쟁”이다.


 일정수의 학자들이(Kim, U, and Chun, M.J.B. 1994: The Educational Success of Asian Americans: An Indegenous Perspectives, Journal of Developmental Psychology, 75: 329-339; Peng, S.S. and Wright, D 1994; Explanation of Academic Acievement of Asian Students, Journal of Educatiobal Research, 87:346-352; Chao,R.K. Chinese and European Mothers’ Belief about the Role of Parenting in Children’s Siccess Journal of Cross-Cultural Psychology 1996) 아세아 자녀들의 높은 학교 성적에 대해 연구했다. 


Li, P.S.(The Chinese in Canada, Toronto, Oxford Press)의 연구 결과가 흥미롭다. 아세아 자녀들의 좋은 학교 성적은 무엇보다 문화적 이유에 기인한다고 주장 한다. 아세아 사회를 5 천년 간 지배해온 유교가 가장 높이 평가받는 것이 국가 시험을 통과해 사회지도층의 구성원이 되는 것이다. 


자녀는 부모에게 효도를 못하면 주변에서 죄책감을 느끼기 때문에 부모의 말을 듣는다. 부모는 자녀가 학교에서 좋은 성적을 못 내면 체면에 손상을 입는다. 이러한 유교 문화권에서 자녀가 공부를 잘하게 하는 것은 자녀의 행복보다는 무모의 체면 혹은 사회가 요구하는 획일적 가치관이다.


과연 호랑이 엄마식 교육이 좋은 것인가? 북미 백인 엄마들은 압도적으로 부정적으로 평가한다. 중국계 엄마 중 진보적이고 문화적으로 개방된 엄마들도 반대한다. 


반대하는 이유를 보자. 첫째, 호랑이 엄마들은 자녀로 하여금 개성도 없고 창의성이 없는 일종의 로보트(Robot)를 양육한다는 것이다. 자녀는 학업의 노예가 되고 미술 혹은 음악 같은 고상한 삶을 모르는 무식한 사람이 된다는 것이다. 자녀는 일류대학을 나와 돈만 생각하는 비참한 사람이 된다는 것이다.


둘째, 호랑이 새끼는 생산성이 없고, 자발성이 부족하고, 비판력이 결여되고, 특히 사회 생활 기술이 빈약하고, 리더쉽이 없는 비사회적 사람이 된다는 것이다. 아세아계 사람들이 학교에서 혹은 직장에서 왕따 당하는 이유가 바로 그들이 호랑이 엄마가 만들어낸 새끼들이기 때문이다. (다음 호에 계속)

 

 

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